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El primer paso en una evaluación apropiada del sitio: análisis de la salud y seguridad

J.S. Held expande su práctica en consultoría de equipos con la adquisición de Failure Analysis & Prevention

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Resumen

Cuando usted realiza una visita a una obra, tiene dos objetivos: recopilar la información necesaria para llegar a una determinación apropiada y regresar sin peligro a su hogar. Mientras que algunos peligros ya son visibles y fácilmente notorios, otros están ocultos. Bien sea la evaluación de un techo o un gran incendio en una planta de fabricación, estar adecuadamente preparado para los peligros con los equipos adecuados para acceso y equipo de protección personal (PPE) es primordial. Pero, ¿cómo sabe usted qué debe planear para garantizar una visita segura a una obra?

Usted puede haberlo escuchado como análisis de riesgos laborales (JHA), análisis de actividad de riesgo (AHA), evaluación de riesgos en el lugar de trabajo (WHA), análisis de seguridad laboral (JSA) o cualquier otro nombre. Sin importar la terminología que se utilice, todo se reduce a lo mismo: integrar prácticas y principios de seguridad y salud aceptados para una tarea o un trabajo en particular. En este documento, nos referiremos a este procedimiento como análisis de seguridad laboral (JSA). El propósito del JSA es identificar riesgos potenciales y mitigar la exposición a través de métodos de control que establecen la forma más segura de llevar a cabo una tarea del trabajo. El JSA se enfoca en la relación entre el trabajador, la tarea, las herramientas y el entorno de trabajo.

Beneficios de un lugar de trabajo saludable y seguro

Un lugar de trabajo seguro y saludable no solo protege al trabajador de lesiones y enfermedades, sino que también puede reducir los costos por lesiones/enfermedades, reducir el absentismo y la rotación, incrementar la productividad y calidad e incrementar la moral de los empleados. Para los profesionales de seguros, una asignación a menudo implica llevar a cabo la inspección de una propiedad que ha experimentado daños en la construcción, que conlleva riesgos y riesgos potenciales que son únicos de cada obra.

Al llevar a cabo un JSA rutinario antes de trabajar en cada proyecto, se refuerza la seguridad mientras se cumplen los estándares federales de protección al trabajador. El estándar 1910.132(d)(1) y (2) del Código de Regulaciones Federales de la OSHA establece lo siguiente:

“El empleador deberá tener acceso al lugar de trabajo para determinar si hay riesgos presentes, o si es probable que estén presentes, lo que requiere el uso de equipos de protección personal (PPE)”.

...y...

“El empleador deberá verificar que la evaluación de riesgos que se haya realizado en el lugar de trabajo se haga mediante una certificación escrita que identifique al lugar de trabajo evaluado; la persona que certifica que se realizó la evaluación, la(s) fecha(s) de evaluación; y que identifique al documento como una certificación de evaluación de riesgos”.

La OSHA requiere una certificación escrita que indique que la evaluación de riesgos que se ha llevado a cabo. Mientras que no es un requisito que la evaluación de riesgos se realice por escrito, la mayoría de los profesionales lo recomiendan como la mejor práctica.

 
Figura 1 – Pérdida en una obra después de un huracán
Figura 1 – Pérdida en una obra después de un huracán

Creación de un análisis de seguridad laboral

Una gestión de riesgos efectiva comienza identificando y abordando los peligros antes de que ocurran incidentes. Los desafíos de llevar a cabo un JSA con frecuencia impiden que las compañías puedan completarlos. Sin una comprensión sólida de los peligros y riesgos que sus empleados enfrentan con las tareas que realizan diariamente, es difícil mantenerse consecuente con la seguridad.

A continuación se enumeran los pasos para realizar un análisis exhaustivo de una obra:

  1. Identificar y documentar todas las tareas o categorías del trabajo que se incluirán en el proceso. Sea riguroso y detallista; enumere cada paso del proceso en secuencia.
  2. Identifique y documente los peligros asociados con cada tarea o categoría de tareas. Considere todo tipo de riesgos potenciales: físicos, químicos y ambientales.
  3. Teniendo en cuenta la jerarquía de controles que se muestra en el siguiente diagrama, identifique y documente los controles que deben utilizarse para controlar cualquier peligro identificado. Puede ser necesario enumerar varios controles para un único paso en el proceso.
  4. Identifique y documente cualquier capacitación o PPE general requerido para las tareas identificadas y cualquier otra medida de control general que sea necesaria.
  5. Mencione a todas las personas que contribuyeron al JSA. El proceso de JSA debe ser un esfuerzo de colaboración entre el supervisor o investigador principal y el personal que realizará la(s) tarea(s) identificadas.

Cómo identificar riesgos potenciales

Una vez que estos pasos preliminares se hayan registrado, se deben identificar los riesgos potenciales. Basándose en la observación del trabajo, el conocimiento de las causas de accidentes o lesiones y la experiencia personal, enumere las cosas que podrían salir mal en cada paso. Para identificar riesgos potenciales, considere preguntas tales como las siguientes:

  • ¿Alguna parte del cuerpo puede quedar atrapada dentro de los objetos o entre ellos?
  • ¿Las herramientas, las máquinas o los equipos presentan riesgos?
  • ¿El trabajador puede tener tener contacto nocivo con objetos en movimiento?
  • ¿El trabajador puede resbalarse, tropezar o caerse?
  • ¿El trabajador puede sufrir un esguince por levantar, empujar o halar objetos?
  • ¿El trabajador está expuesto al frío o calor extremos?
  • ¿El exceso de ruido o vibración es un problema?
  • ¿Hay algún peligro debido a la caída de objetos?
  • ¿La iluminación es un problema?
  • ¿Las condiciones climáticas pueden afectar la seguridad?
  • ¿La radiación nociva es una posibilidad? (incluida la exposición al sol)
  • ¿Puede haber contacto con productos calientes, tóxicos o cáusticos?
  • ¿Hay polvo, gases, neblina o vapores en el aire?
  • ¿Hay posibilidad de que el asbesto se altere?
  • ¿Hay otros contratistas en la obra que realicen actos inseguros?

Un análisis de riesgos laborales es un trabajo detectivesco. Su objetivo será descubrir lo siguiente:

¿Qué puede salir mal? Por ejemplo, al determinar la antigüedad de la propiedad, usted necesitará preocuparse por problemas como asbesto, pintura a base de plomo o moho.

¿Cuáles son las consecuencias? Una caída desde una escalera podría tener consecuencias inmediatas. Al utilizar la escalera adecuada, revisar si tiene defectos, colocarla a nivel, sobre una superficie sólida, y aplicar la regla de los "tres puntos de contacto", puede mitigar de una mejor forma las consecuencias de una caída. La exposición prolongada al asbesto, a la pintura a base de plomo o al moho pueden tener consecuencias a largo plazo. Seguir los protocolos apropiados durante una renovación o reparación, cuando se alteran materiales que se sabe que contienen o que pueden contener estos peligros, reduce el riesgo de impactos a la salud en el futuro.

¿Como podrían surgir? En cualquier momento pueden surgir problemas imprevistos; incluso una tarea tan simple como la inspección de un ático puede pasarse por alto. Los pisos pueden colapsar y los áticos pueden ser espacios estrechos y peligrosamente calientes. Los clavos escondidos en el aislamiento y los murciélagos portadores de enfermedades también podrían conllevar problemas de salud y seguridad.

¿Qué otros factores contribuyen? Los accidentes rara vez son el resultado de una sola acción y con mayor frecuencia son el resultado de varias averías secuenciales en los sistemas de procedimientos. Esté al tanto de todos los aspectos, como el orden y la organización de las obras, que puedan indicar falta de disciplina y seguridad.

¿Qué posibilidad hay de que el peligro ocurra? La experiencia es crucial para evaluar completamente esta pregunta. Pida ayuda a otro experto si se encuentra con algo nuevo que represente una amenaza potencial para la salud o la seguridad.

 
Figura 2 – Pérdida en una obra después de un incendio estructural
Figura 2 – Pérdida en una obra después de un incendio estructural

Para que su análisis de riesgos laborales sea útil, documente las respuestas a estas preguntas de forma sistemática. Describir un peligro de esta forma le asegura que sus esfuerzos por eliminar el peligro e implementar controles sirvan para identificar los principales factores que contribuyen al problema en cuestión.

Las situaciones de peligro deben describir lo siguiente:

  • Dónde está ocurriendo (ambiente),
  • A qué o a quién le está ocurriendo (exposición),
  • Qué precipita el peligro (desencadenante),
  • El resultado que tendría si llegara a ocurrir (consecuencia) y
  • Cualquier otro factor que contribuya al problema.

Cómo minimizar o prevenir riesgos

La jerarquía de control crea un método sistemático para administrar la seguridad en el lugar de trabajo proporcionando una estructura para seleccionar las medidas de control más efectivas para eliminar o reducir el riesgo de ciertos peligros derivados de las operaciones comerciales.

La jerarquía de control tiene seis niveles de medidas de control: la más efectiva se encuentra en la parte superior de la jerarquía y la meno efectiva, en la base. Usted siempre debe empezar por la parte superior del gráfico y luego continuar hacia abajo.

La jerarquía de control incluye los siguientes pasos importantes:

  1. Eliminación: se remueve la causa del peligro completamente (por ejemplo, realizar un trabajo peligroso de una forma no peligrosa). Esto puede incluir el uso de un sistema de escalera fijo en buenas condiciones para acceder a un techo en lugar de una escalera de extensión.
  2. Sustitución: se controla el peligro reemplazándolo por una forma menos riesgosa para lograr el mismo resultado (por ejemplo, reemplazando un solvente químico fuerte para la limpieza de los equipos por un limpiador/desengrasante no peligroso).
  3. Aislamiento: se separa el peligro de las personas en riesgo por medio de un aislamiento (por ejemplo, procedimientos de bloqueo o etiquetado de una pieza de equipo desconectada).
  4. Ingeniería: se usan controles de ingeniería (es decir, hacer cambios físicos para reducir cualquier remanente del riesgo, como rediseñar una máquina agregando salvaguardas; o introducir maquinaria que elimine el riesgo, por ejemplo, usar ventiladores para extraer riesgos atmosféricos).
  5. Administración: se utilizan controles administrativos para disminuir los riesgos (por ejemplo, instalar avisos o rotar trabajos).
  6. Equipos de protección personal (PPE) : se exige a los empleados utilizar PPE (por ejemplo, proveer guantes, tapones para los oídos, gafas, respiradores, chalecos iridiscentes, zapatos con punta de acero) y asegurarse de que los empleados estén entrenados en el uso, cuidado y mantenimiento de todo el equipo de protección personal, siempre revisándolo antes de usarlo).

Nota: el uso del equipo de protección personal para controlar los peligros debe ser siempre el último recurso. No seleccione un control basado en la facilidad de implementación.

 
Figura 3 – Jerarquía de control
Figura 3 – Jerarquía de control

Las circunstancias y el entorno de las obras del proyecto están en constante cambio. En poco tiempo, pueden destruirse varias habitaciones o pisos enteros de material dañado. Cuando cualquier aspecto de una obra cambia con respecto a nuevos materiales, nuevos equipos, nuevos métodos, o nuevos ambientes, se debe realizar un nuevo JSA.

Si ocurre un accidente serio en la obra, el nuevo JSA puede ayudar a identificar la causa del accidente y a determinar los métodos para prevenir incidentes futuros.

Conclusión

Recuerde que no todos los peligros son evidentes de inmediato y podrían no detectarse mediante la vista o el olfato solos. Los análisis de seguridad no son algo ocasional, sino que son un paso integral en el proceso de evaluación y deben ejecutarse apropiadamente. Hacer las preguntas correctas, considerar todos los resultados posibles y seguir los protocolos de seguridad necesarios durante la inspección de cada obra garantizan el cumplimiento y reducen el riesgo, permitiendo que la obra se evalúe de una manera efectiva.

Reconocimientos

Queremos agradecer a Erik Murray, Tim Masten y Tom Sumner por aportar sus conocimientos y experiencia, que fueron de gran ayuda en esta investigación.

Más acerca de los contribuyentes de J.S. Held

Tom Sumner es director de Salud y Seguridad en Operaciones Globales de J.S. Held. Tiene más de 30 años de experiencia técnica y de seguridad en una amplia gama de proyectos de salud ambiental y seguridad. Tom tiene experiencia en el diseño e implementación de programas de sanidad y seguridad, investigaciones de accidentes y auditorías de seguridad para industrias marinas y generales, así como una amplia experiencia en higiene industrial, calidad del aire/moho, capacitación en salud y seguridad, y apoyo en litigios en salud ambiental y casos de seguridad.

Pueden contactar a Tom por email: tsumner@jsheld.com, o por teléfono: +1 504 420 1898.

Tim Masten es científico ambiental y especialista en higiene industrial en la práctica de Medioambiente, Salud y Seguridad de J.S. Held. Tim tiene una amplia experiencia en instruir en capacitaciones en seguridad, así como en el desarrollo e implementación de programas de capacitación. Rutinariamente, realiza auditorías de seguridad, monitoreo de instalaciones y procesos para el cumplimiento de las pautas de OSHA, mientras recomienda medidas correctivas para prepararse para auditorías e investigaciones de seguridad de OSHA. Tim es muy eficaz en la realización de investigaciones de accidentes, la determinación de la causa raíz y la implementación de acciones correctivas. También ha realizado tareas como gerente de seguridad en obra para varios proyectos de construcción, gestionando hasta 350 trabajadores al mismo tiempo.

Se puede contactar a Tim escribiendo a tmasten@jsheld.com o llamando al +1 407 753 1384.

Referencias

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