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Cómo los protocolos adecuados ayudan a mantener el foco en las investigaciones de incendios con grandes pérdidas

J.S. Held expande su práctica en consultoría de equipos con la adquisición de Failure Analysis & Prevention

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Introducción

Según la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA):

"En 2018, ocurrieron 36 incendios con grandes pérdidas en los Estados Unidos. Es el número más alto de estos incidentes desde los 47 que ocurrieron en 2007. Los incendios con grandes pérdidas de 2018 causaron más de $12.91 mil millones de daños y pérdidas directos en la propiedad, la cifra más alta desde los $34.38 mil millones en pérdidas de 2001, que incluyeron pérdidas asociadas con los ataques del 9/11. Esto hace que 2018 sea el segundo año más costoso desde que comenzó el estudio de grandes pérdidas en 1975".

Las grandes pérdidas como estas representan algunas de las investigaciones de incendios más complejas y completas que enfrentan los investigadores de incendios. Como tales, con frecuencia existe un riesgo de perder el foco, lo que ocasiona demoras, problemas con la recopilación y la preservación de evidencia y más. Si usted es la entidad a cargo, generalmente es su responsabilidad presentar los datos y la evidencia que se usará al probar el caso; por lo tanto, mantener la investigación en curso es muy importante.

Este informe tratará los incendios con grandes pérdidas y los factores que pueden hacer que una investigación compleja pierda el foco, así como la importancia de establecer una entidad a cargo y cómo tener reuniones planificadas y efectivas y garantizar la seguridad. También tratará algunos protocolos y/o medidas de ejemplo que pueden adoptarse para garantizar que una investigación avance con el foco y la integridad intactos.

Términos clave de las investigaciones de incendios con grandes pérdidas

Para comprender mejor los puntos importantes de la discusión a continuación, primero es importante conocer algunos términos clave:

  • Entidad a cargo: la entidad a cargo puede definirse como la parte interesada que tiene o representa la titularidad de la propiedad dañada por el incendio.
  • Pérdida grande : definida por la NFPA como una pérdida por incendio con daños superiores a los $10 millones.
  • Plan: generalmente, todo diagrama o lista de pasos con detalles de tiempos y recursos, utilizados para lograr un objetivo para hacer algo.
  • Procedimiento: definido por la NFPA como una directiva de organización emitida por la autoridad que tiene jurisdicción o por el departamento que establece una política específica que debe seguirse.
  • Protocolo : descripción de los procedimientos y metodologías específicos mediante los que se cumplen las tareas.
  • Hojas de datos de seguridad (SDS) : información con un formato determinado brindada por los fabricantes y distribuidores sobre productos químicos que sean peligrosos por su composición química, propiedades físicas y químicas, peligros para la salud y la seguridad, respuesta ante emergencias y eliminación de los desechos del material.
  • Consenso y acuerdo : consenso escrito o verbal entre las partes interesadas con respecto al manejo de las investigaciones.

Problemas comunes en las investigaciones complejas de incendios con grandes pérdidas

Por lo general, las investigaciones de escenas de incendios con grandes pérdidas se ven obstaculizadas por otras partes interesadas por temas que no son necesariamente relevantes para la investigación del seguro o por solicitudes que no son razonables. Algunos de los errores más comunes que pueden generar distracciones, demoras y/o desacuerdos incluyen:

  • Planificación inadecuada y/o incompleta.
  • Reuniones poco frecuentes y/o no inclusivas.
  • Falta de establecimiento de una entidad a cargo.
  • Falta de establecimiento de protocolos de forma temprana.
  • Falta de los equipos necesarios para completar la tarea a realizar (medidas de seguridad, equipos pesados, etc.).

Traspiés aparentemente simples, solicitudes poco oportunas, falta de planificación y otros factores pueden producir problemas mucho más grandes de lo esperado. Imagine los siguientes escenarios:

  • Un locador obtiene un historial de órdenes de todos los artículos electrónicos comprados por el locatario durante el año anterior y luego los coloca todos en una notificación después de un incendio. Esto genera una cantidad inesperada y abrumadora de investigadores, ingenieros y abogados que quieren examinar artículos que potencialmente ni siquiera estuvieron cerca del área de origen o involucrados en la pérdida por el incendio. Los esfuerzos, que involucran a diversas partes que no participan, generalmente distraen del foco principal de la investigación y complican los asuntos más allá de lo razonable.
  • La presentación de un protocolo o plan de trabajo ocurre antes de la fecha de investigación de la pérdida grande y todas las partes aceptan el protocolo. Una vez que llegan todas las partes interesadas, alguien interpone una solicitud con respecto a algo que debió hacerse de otra forma, y los esfuerzos que están en marcha potencialmente deben volver a foja cero.

Establecer la entidad a cargo y los consensos y acuerdos

Los consensos, o las expectativas de cada parte, y los acuerdos son una parte importante de un examen de escena complejo exitoso y se benefician con el establecimiento de una entidad a cargo. En todo momento, es importante recordar quién es la entidad a cargo y cumplir con los protocolos con respecto a las reuniones y los planes.

Entidad a cargo

La entidad a cargo puede definirse como la parte interesada que tiene o representa la titularidad de la propiedad dañada por el incendio, generalmente, el representante del dueño del edificio o la propiedad.

Es imperativo que este rol se establezca en las primeras etapas del proceso de investigación y que todas las partes estén al tanto de quién será esta parte y por qué.

Aunque a veces no es fácilmente identificable en las primeras etapas de una investigación por grandes pérdidas, todos los intentos de determinar la entidad a cargo deben ser fundamentales para evitar demoras o confusión. Una vez que se determina, este representante debe prepararse para garantizar que la integridad de la escena del incendio sea preservada y asegurada dentro de todas sus posibilidades. No es una tarea sencilla con las grandes pérdidas y puede implicar el trabajo estrecho con municipalidades locales, contratistas de equipos y medidas de seguridad. Hacer que la entidad a cargo realice estas tareas también permite comunicaciones efectivas y sin interrupciones, evitando así mayor confusión cuando se requiera el pago por alguno de estos servicios adicionales.

Reuniones y planificación

Lo antes posible en el proceso de investigación, se deben programar reuniones por llamada en conferencia o en persona con todas las partes conocidas para brindar la información que se conoce hasta la fecha y para hablar sobre los siguientes pasos. Una vez más, aprovechar la oportunidad para identificar y reconocer a la entidad a cargo es una de las principales prioridades en esta etapa.

Dependiendo del tipo de pérdida, estas reuniones iniciales pueden y deben incluir el o los departamentos de bomberos que respondieron, las autoridades locales y todas las partes conocidas hasta la fecha. La seguridad de la escena del incendio (que se detalla más abajo) y la de aquellas personas que realizan los exámenes de la escena siempre es una preocupación inmediata y se debe discutir antes de proceder. Entonces pueden establecerse protocolos de escena conjuntos con base en los hallazgos sobre seguridad. La entidad a cargo es responsable de presentar el protocolo inicial para la escena y luego garantizar que todas las partes tengan la oportunidad de revisar, modificar y aceptar la versión final.

Involucrar a todas las partes conocidas y llegar a un acuerdo sobre el protocolo permite evitar una posible confusión y mayores demoras mientras se está en la escena. A veces es un proceso complicado y que lleva tiempo, pero el consenso y el acuerdo de todas las partes con respecto al protocolo final antes del examen de la escena en conjunto puede evitar demoras costosas y que consumen mucho tiempo.

Atravesar y evitar discrepancias

Generalmente, surgen discrepancias en las investigaciones de escenas por grandes pérdidas. Las discrepancias se pueden tratar y resolver según los mejores intereses de todas las partes involucradas; sin embargo, algunas veces debe buscarse intervención legal antes de que se puedan encontrar respuestas. Sin bien pueden surgir problemas no previstos, se desarrollan consensos y acuerdos por escrito completos para evitar estas demoras. A continuación se muestran algunas medidas que puede tomar para crear expectativas claras y evitar las discrepancias:

  • Reducir un área general de origen al compartir información como entrevistas a testigos, fotos de testigos y videos.
  • Utilizar tecnología adecuada, moderna y/o estándar en la industria.
  • Compartir datos de bases de datos seguras, y de este modo proporcionar acceso a todos a la misma información.
  • Compartir el costo de equipos pesados, radiografías u otros tipos de gastos sin son objetivos comunes para las partes involucradas.

Establecer la seguridad del sitio

Las escenas de incendios son sitios inseguros por naturaleza. Además del daño en sí ocasionado por el incendio, con frecuencia hay materiales peligrosos presentes. Obtener hojas de datos de seguridad (SDS), reconocer los peligros potenciales y compartir esos datos con otras partes es fundamental para la seguridad de todos. Esto puede requerir esfuerzos adicionales para que el área sea segura para trabajar y garantizar equipos de protección personal (PPE) adicionales para las personas que participan.

La seguridad es muy importante para cada persona que se encuentra en el sitio. Estas situaciones generalmente ponen de manifiesto los diversos niveles de experiencia de los participantes y su disposición para trabajar en estos entornos. La primera parte o entidad a cargo solo debe proceder:

  • Una vez que se hayan determinado las condiciones iniciales del sitio y la seguridad relativa.
  • Una vez que se haya tomado nota de las preocupaciones relacionadas con la seguridad expresadas y se hayan tratado adecuadamente (que el sitio sea seguro).
  • Una vez que la entidad a cargo y los investigadores estén cómodos con las condiciones del sitio que enfrentan.
  • Una vez que los protocolos resultantes se hayan establecido y acordado.

Además, los consensos y acuerdos deben tratar los asuntos de seguridad para las partes interesadas o cualquier otra persona que pudiera ingresar al sitio de la investigación, como locatarios, contratistas u otro personal de soporte logístico. En cuanto a los protocolos:

  • En algunos casos, puede ser necesario designar a un oficial de seguridad que será responsable de monitorear las condiciones en el sitio de investigación para garantizar la seguridad de todas las partes interesadas.
  • Podrían ser necesarios acompañantes para todas las personas para poder examinar toda la escena del incendio de forma segura y eficiente.
  • En algunos sitios, todas las personas que ingresen a la escena podrían tener que hacer una capacitación en seguridad específica para el sitio antes de ingresar a la estructura dañada.

Los anteriores protocolos proporcionan a la entidad a cargo y a todos los participantes de la investigación la capacidad de prestar mayor asistencia para mantener el foco de una investigación, permitiendo que el investigador principal mantenga el foco en las tareas que está realizando.

Recolección y preservación de evidencia

Uno de los motivos más importantes para tener un protocolo para la preservación de evidencia en las primeras etapas del examen de una escena es permitir un conocimiento general de cómo serán identificados y recolectados los artefactos después del incendio y, más importante aún, quién conservará los artefactos que quedaron después del incendio. Esta información debe ser detallada y acordarse durante las primeras etapas del desarrollo del protocolo. La propiedad de estos artículos es fundamental para el proceso de decisiones sobre la conservación. Sin embargo, las partes tal vez tengan que acordar sobre la transferencia de los artículos a otras personas para mantener todo en un lugar para hacer exámenes en el futuro. Las entidades a cargo de cualquier investigación con grandes pérdidas deben utilizar técnicos en evidencia para la conservación adecuada de los artefactos que quedaron después del incendio que serán examinados posteriormente en un laboratorio.

Un método de protocolo exitoso permite que los investigadores de todas las partes presentes fotografíen la evidencia en el lugar. Luego, la evidencia se mide y marca. Una vez que se recolecta la evidencia y se quita de su lugar, solo será manipulada y fotografiada por el técnico en evidencias. Mediante un acuerdo, todas las fotos de los artefactos que quedaron después del incendio obtenidas por el técnico en evidencias serán proporcionadas mediante un enlace protegido con contraseña junto con una lista de artículos para su revisión. Esto permite que la investigación progrese y establece un procedimiento de cadena de custodia estupendo.

Conclusión

Con mucha frecuencia, los representantes de una parte defienden sus propios intereses o los intereses de su cliente en lugar de trabajar hacia el objetivo general de determinar la causa, y donde faltan los protocolos adecuados, es más fácil que diversos factores saquen a una investigación de su curso. Sin embargo, datos son datos, y los representantes deben cumplir con los consensos y acuerdos, trabajar de forma profesional con la entidad a cargo y esforzarse por lograr la objetividad e integridad.

Recuerde que si usted es la entidad a cargo, generalmente es su responsabilidad presentar los datos y la evidencia que se usará al probar el caso. Tomar las medidas adecuadas para evitar distracciones, como procurar que se establezcan los protocolos adecuados para los procesos generales en el sitio, la seguridad y la preservación de evidencia, puede ayudar a que la investigación no se vea obstruida por las complejidades del evento y que los expertos puedan realizar un examen completo y adecuado de la pérdida.

Reconocimientos

Queremos agradecer a Chad Forshee, CFI-IFSAC, CFEI por aportar sus conocimientos y experiencia, que fueron de gran ayuda en esta investigación.

Chad Forshee es vicepresidente en la práctica de Causa y Origen de Incendios de J.S. Held. El señor Forshee tiene más de 25 años de experiencia en el sector público y privado realizando investigaciones de fondo y escena del incendio. Antes de unirse a J.S. Held, fue empleado como investigador de incendios por EFI Global durante más de 16 años. También ha trabajado como jefe estatal adjunto de bomberos con la oficina de bomberos del estado de Missouri, realizando inspecciones y como instructor de cursos para certificación relacionados con incendios a través de Missouri. Ha brindado testimonio para las cortes estatales de Arkansas y Connecticut así como para la corte federal en casos relacionados con origen y causa del incendio y códigos de fuego. Reside en Little Rock, Arkansas, y está disponible para investigar incendios en Arkansas, Tennessee, Oklahoma, Missouri y Misisipi.

Pueden contactar a Chad por email: cforshee@jsheld.com, o por teléfono: +1 770 837 2758.

Referencias

  1. NFPA 921 Capítulo 28: Investigaciones de incendios complejos[1]
  2. NFPA Journal - Large-Loss Fires and Explosions in the United States During 2018
  3. NFPA - Glosario de términos (Edición de 2021)


[1] NFPA Capítulo 28.1.3 - Propósito. El propósito de este capítulo es ofrecer asesoramiento para la administración y coordinación de actividades de investigación entre múltiples partes interesadas, que presenta una oportunidad para que todos investiguen el incidente, protejan sus respectivos intereses y logren investigaciones rentables y rápidas. Este capítulo no tiene como objetivo indicar a las partes interesadas cómo investigar el incidente. La organización de los equipos de investigación, sus funciones y actividades están establecidas en el Capítulo 15. El examen de la escena debe realizarse de acuerdo con los principios recomendados en esta guía.

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